Utama Ikon & Inovator Eksklusif: 20 Pemilik Bisnis Mengklaim Ada Sisi Gelap dari Acara TV Realitas Marcus Lemonis 'The Profit'

Eksklusif: 20 Pemilik Bisnis Mengklaim Ada Sisi Gelap dari Acara TV Realitas Marcus Lemonis 'The Profit'

Pada malam awal Mei, Tesla X putih, pintu sayap elangnya tergantung di udara, diparkir di atas batu bulat di distrik pengepakan daging New York di depan toko pakaian wanita mewah baru bernama Marcus. Seorang penyiar memompa musik dansa elektronik dari satu set meja putar di dalam butik putih Hamptons, sementara para wanita yang ingin menghabiskan 0 untuk pulsa kaus di sekitar pemilik toko dan pembawa acara malam ini, Marcus Lemonis.

Mengenakan jaket kulit hitam ketat dan celana jeans biru tua, Lemonis sekarang menjadi selebriti yang terlatih. Dia ditempatkan di belakang tali beludru, siap untuk latihan: Letakkan tangan Anda di sekitar sekelompok penggemar, tersenyum ke kamera, dan buat wajah konyol untuk gambar kedua. Berjabat tangan atau berpelukan; mengatakan sesuatu yang lucu; ke kipas berikutnya. Setiap beberapa detik, kilatan kamera menyinari wajahnya.

Lemonis menjadi terkenal sebagai pengusaha multijutawan dan bintang acara televisi realitas paling populer CNBC, Keuntungan , yang mengikutinya saat dia mencoba menyelamatkan usaha kecil yang berjuang di seluruh Amerika dengan modal, minyak siku, dan cinta yang kuat. Sekarang di musim kelimanya, acara Lemonis telah menjadi serial orisinal yang paling banyak ditonton dalam sejarah CNBC. Setiap tahun, sekitar 40.000 pemilik usaha kecil mengajukan permohonan untuk melanjutkan, dengan hanya sekitar selusin yang cukup beruntung untuk menyerahkan nasib mereka kepada Profit sendiri.



Marcus, konsep ritel, adalah bagian dari portofolio perusahaan yang terus berkembang, atau investasi di perusahaan, yang berada di bawah Marcus Lemonis LLC. Pertunjukan utama Lemonis adalah sebagai CEO lama Camping World, perusahaan publik dengan kapitalisasi pasar ,2 miliar yang saat ini merupakan pengecer dan penyedia layanan kendaraan rekreasi terbesar di AS. Marcus Lemonis LLC adalah perusahaan payung untuk lebih dari dua lusin bisnis--kebanyakan di antaranya telah muncul di acaranya - yang berurusan dengan makanan, mode, furnitur, pembuatan tanda, desain grafis, gazebo, kopi, persediaan hewan peliharaan, permen, dan jam tangan, dan, kata Lemonis, bernilai juta.

Tidak seperti Warren Buffett atau Steve Jobs, Lemonis tidak mengumpulkan kekayaannya dengan menjadi investor jenius atau inovator, melainkan dengan menjadi konsolidator dan negosiator yang hebat. Dia menghabiskan lima tahun terakhir mengendus-endus konsep orang lain dan kemudian memasukkannya ke dalam portofolionya. Seperti banyak bisnis sukses lainnya, toko Marcus--yang kini memiliki 18 lokasi--sebenarnya merupakan gabungan dari tiga butik pakaian wanita yang dia peroleh dan desain ulang dengan merek baru. . Dua dari mereka, Courage b dan Denim & Soul, muncul di Keuntungan di musim dua dan tiga. Perusahaan lain, Runway, ia temui saat bertemu dengan pendirinya, Bobbi Raffel, di pameran dagang busana wanita pada 2016. Raffel akhirnya menjual bisnisnya ke Lemonis dan menikah dengannya awal tahun ini. Pada pembukaan Marcus, mengenakan gaun hitam yang pas, Raffel berdiri di samping suami barunya, lebih dari 20 tahun lebih muda darinya, sementara Lemonis berperan sebagai penonton, memeluk tiga wanita, tersenyum dan berteriak: 'CONTOH SALE! '

Dalam banyak hal, Lemonis adalah bintang reality TV yang tidak mungkin. Pria botak berusia 44 tahun ini tidak berasal dari keluarga terkenal, dan seragamnya selama bertahun-tahun, sebelum melalui makeover, adalah celana khaki yang tidak pas, mantel olahraga biru, dan kemeja berkancing longgar. Tapi dari garis besar kisah hidup Lemonis--diadopsi dari panti asuhan di Beirut, beralih ke pasar kendaraan rekreasi ibu-dan-pop untuk menciptakan perusahaan bernilai miliaran dolar, menjadi multijutawan karismatik--semacam pola dasar bisnis heroik muncul.

Lemonis adalah orang yang percaya, dan penerima manfaat dari, kepercayaan Amerika pada kesempatan kedua dan penemuan kembali. Dia telah mengubah mitos itu menjadi emas televisi, dalam proses memperoleh reputasi 'penyelamat' yang secara unik mampu menyelamatkan bisnis kecil yang sakit, menurut The New York Times . (Dan juga untuk Inc. , yang menempatkannya di sampul September 2014 --dengan judul 'The Fixer'--memintanya untuk berbicara di konferensinya pada tahun 2014 dan 2015, dan berkolaborasi dengannya di serial video .) 'Saya ingin membuktikan kepada orang-orang bahwa setiap bisnis dapat ditemukan kembali,' kata Lemonis Inc . dalam cerita sampul 2014 itu. 'Dan aku ingin membuktikan pada diriku sendiri bahwa aku pandai dalam hal itu.'

Lemonis adalah orang yang percaya, dan penerima manfaat dari, kepercayaan Amerika pada kesempatan kedua dan penemuan kembali.

Untuk pemilik bisnis yang mencari penemuan kembali, reality TV bisa menjadi latar belakang yang tidak pasti. Bahkan dalam situasi terbaik sekalipun, ini bukan terutama tentang bisnis. 'Gagasan bahwa [realitas TV] adalah peluang investasi yang serius adalah salah. Ini semua untuk hiburan,' kata Peter Baldwin, salah satu pendiri perusahaan pakaian frat-bro Birddogs, yang muncul di ABC's Tangki hiu awal tahun ini. Baldwin dan rekannya cukup cerdas untuk mengetahui kesepakatan yang telah mereka buat--sedikit penghinaan di tangan Hiu sebagai ganti eksposur nasional. Pengorbanannya sepadan: Setelah episode ditayangkan, Birddogs berhasil meraup penjualan senilai seperempat juta dolar. 'Ini bukan pertemuan investor - ini televisi,' kata Baldwin. 'Jika Anda tahu itu dan masuk dengan niat untuk menyampaikan pesan merek Anda, itu akan bagus.'

Tapi banyak pengusaha yang melanjutkan Keuntungan mencari lebih dari sekadar paparan - mereka putus asa dan membutuhkan jalan untuk bertahan hidup. Keuntungan ini situs casting memberi isyarat: 'Jika Anda berada di atas kepala Anda dan merasa bisnis Anda tenggelam, CNBC dapat memberi Anda garis hidup untuk menyelamatkan bisnis Anda.' Banyak perusahaan yang muncul di acara itu membutuhkan infus tunai untuk melunasi kreditur agar tetap bertahan. Perusahaan lain tidak dalam kondisi yang buruk dan hanya mencari modal untuk berkembang; beberapa mengklaim mereka direkrut oleh produser acara.

Lemonis mampu menarik para pemilik bisnis yang sedang berjuang ini dengan memposisikan dirinya sebagai pahlawan bagi si kecil, dan, ya, juga menghasilkan sedikit uang untuk dirinya sendiri. 'Saya pikir ada cara yang lebih baik bagi Marcus untuk menghasilkan uang daripada bekerja dengan bisnis yang tertekan; itu adalah proposisi yang berisiko, untuk mengatakan yang sebenarnya,' kata Jim Ackerman, wakil presiden eksekutif program alternatif primetime di CNBC, menjelaskan bahwa sebagian besar perusahaan yang ditampilkan di acara itu tidak punya tempat lain untuk dituju. 'Saya akan mengatakan dia beroperasi dengan transparansi, dia orang yang jujur, dan dia menjelaskan bahwa setiap kesepakatan tidak akan berhasil.'

Banyak pemilik yang mendapat manfaat dari sentuhan Lemonis telah berada dalam posisi yang tidak terlalu berbahaya untuk memulai, atau memastikan untuk tidak memberikan Lemonis saham mayoritas di perusahaan mereka. Ketika Richard Emanuele, pendiri Mr. Green Tea, sebuah perusahaan es krim yang berbasis di New Jersey, muncul di acara itu pada tahun 2013, perusahaannya menghasilkan pendapatan tetap ,2 juta. Lemonis menginvestasikan hampir $ 1 juta untuk 25 persen bisnis, yang berada di jalur untuk mencapai pendapatan lebih dari $ 15 juta tahun ini. 'Saya harus menghubungkan sebagian besar pertumbuhan kami dengan Lemonis,' kata Emanuele. 'Dia memberi kami dorongan baru.' Lainnya, seperti pemilik Precise Graphix, Sweet Pete's Gourmet Candy, dan Grafton Furniture, telah menyatakan sentimen serupa. Mungkin kisah sukses terbesar adalah Bentley's Pet Stuff. Sejak Lemonis menginvestasikan juta dalam rantai pada tahun 2016, ia telah berkembang dari tujuh lokasi Chicago menjadi 95 toko di 12 negara bagian, dan mencatat pendapatan hampir 0 juta. 'Saya tidak bisa mengatakan cukup banyak hal positif,' kata pendiri Bentley Lisa Senafe. 'Wawasannya untuk pertumbuhan dan perencanaan sangat berharga bagi kami.'

Tapi ternyata setidaknya ada banyak pendiri yang mengatakan berurusan dengan Lemonis, atau berada di acaranya, telah merusak mereka. Inc. berbicara dengan 20 pemilik usaha kecil tersebut. Beberapa merasa mereka dieksploitasi untuk membuat televisi yang menghibur, sementara yang lain menuduh Lemonis mengambil keuntungan dari kurangnya pengetahuan bisnis dan posisi keuangan yang lemah untuk keuntungan moneternya sendiri, bertindak lebih seperti investor ekuitas swasta yang tidak berperasaan daripada penyelamat bisnis kecil. Sebagian besar dari mereka yang berbicara dengan Inc . melakukannya dengan syarat anonim karena mereka telah menandatangani perjanjian kerahasiaan dengan CNBC dan perusahaan produksi acara, Machete, yang mengancam hukuman $ 1 juta karena melanggar persyaratan kerahasiaan.

berapa tinggi zach mcgowan?

Dalam lima tahun terakhir, Lemonis telah terlibat dalam setidaknya enam tuntutan hukum, tiga di antaranya berasal dari kesepakatannya pada Keuntungan. Dalam tiga kasus tersebut, pemilik bisnis dan investor menuduh berbagai pelanggaran: pelanggaran kewajiban fidusia, pelanggaran kontrak, pelanggaran itikad baik dan transaksi yang adil, bujukan curang, pengayaan yang tidak adil, penindasan pemegang saham, dan campur tangan yang menyakitkan dengan hubungan bisnis.

'Ini bukan pertemuan investor -- ini televisi.'

'Saya di sana untuk membantu bisnis, bukan hanya pemiliknya,' kata Lemonis tentang pengkritiknya, yang duduk di ruang konferensi di markas besar Camping World di pinggiran Chicago, Lincolnshire, Illinois. 'Jika pemiliknya berpikir bahwa ini adalah tumpangan gratis atau ini seperti tiket makan, saya perlu menginjak rem dan berhenti.' Dia menggambarkan pemilik bisnis dengan siapa dia berselisih tentang kesepakatan yang buruk atau gagal sebagai 'berhak'. Para pendiri yang menjadi kisah sukses, katanya, 'memberikan lebih banyak dari diri mereka sendiri, bekerja lebih keras, melakukan hal yang benar.'

Pemilik usaha kecil yang belum mendapat manfaat dari intervensi Lemonis menggambarkan a cerita yang berbeda secara signifikan. Mungkin yang paling beruntung dalam kelompok ini dipermalukan di televisi internasional dan kemudian dilecehkan oleh kelompok informal, ganas, dan setia. Itu Keuntungan penggemar. Beberapa pemilik bisnis melaporkan menerima ancaman pembunuhan dan panggilan telepon yang mengintimidasi karena tidak menerima kesepakatan atau berbicara kembali dengan Lemonis. Yang lain perlu menutup akun media sosial mereka karena gempuran komentar eksplisit dan ulasan negatif palsu di Twitter, Yelp, dan Facebook.

Yang paling sial adalah mereka yang membuat kesepakatan dengan Lemonis yang tidak berhasil. Beberapa peserta mengklaim bahwa dia berjanji pada jabat tangan, dan kemudian pergi pada menit terakhir hanya untuk mengkritik bisnis mereka, atau kemampuan untuk menjalankan bisnis, merusak reputasi mereka dengan pelanggan dan investor. Yang lain mengklaim dia melakukan kesepakatan karena dia menginginkan bisnis, merek, atau real estat, tetapi sebenarnya tidak menginginkannya. Jika dia menyukai bisnis Anda dan menginginkan bagian, dia akan memberi Anda pinjaman, atau dia akan mengambil alih hutang Anda dengan imbalan ekuitas. Ketika Anda mendapat masalah dan membutuhkan lebih banyak uang untuk tetap terbuka atau tekanan utang memuncak, dia ada di sana untuk membebaskan Anda dari tekanan itu dengan melunasi utang Anda dan mengambil alih perusahaan.

'Pikirkan kapitalis burung pemakan bangkai,' kata seorang mantan eksekutif yang bekerja untuk Lemonis. 'Dia mencari perusahaan yang putus asa, terbang masuk, dan mengambil tulang. Pada titik tertentu, Anda menyadari bahwa pria di TV yang mengatakan bahwa dia membantu perusahaan bukanlah orang yang sebenarnya.'

Lemonis pertama kali belajar seni negosiasi di tempat parkir mobil di Florida. Pada tahun 1995, setelah lulus dari Universitas Marquette dengan gelar dalam ilmu politik, ia bekerja untuk Anthony Abraham Chevrolet . Abraham, seorang kerabat, juga seorang pengusaha multijutawan, dermawan, dan majikan lama ayah angkat Lemonis, direktur suku cadang dan layanan dealer. Abraham memberi Lemonis pekerjaan sebagai penjual mobil, sampai Lemonis memutuskan dia memiliki ambisi yang lebih besar - untuk mencalonkan diri sebagai perwakilan negara bagian Florida.

Dia kalah dalam penawaran, tetapi saat berkampanye dia mengatakan dia bertemu dengan seorang pelobi yang bekerja untuk Wayne Huizenga. Huizenga, seorang putus sekolah yang berubah menjadi miliarder, telah membangun Pengangkutan sampah raksasa Pengangkut sampah dari satu truk sampah menjadi perusahaan sanitasi terbesar di negara itu dengan mengakuisisi operator yang lebih kecil dalam strategi roll-up yang agresif. Dia kemudian melakukan hal yang sama dengan persewaan video (Blockbuster) dan mobil (AutoNation). Lemonis mengambil pekerjaan di AutoNation Huizenga, akhirnya menjadi direktur operasi regionalnya. 'Saya belajar banyak,' kata Lemonis Inc. kembali pada tahun 2014, bekerja untuk yang legendaris dan cerdas Huizenga, yang digugat di awal hari-hari pengumpulan sampahnya oleh a pelanggan yang menuduh Huizenga meraih testisnya selama perselisihan. (Huizenga kalah dalam kasus ini, tetapi selalu membantah tuduhan itu. Dia meninggal awal tahun ini.)

Lemonis pertama kali belajar seni negosiasi di tempat parkir mobil Chevrolet Florida.

Seperti yang dikatakan Lemonis, pada tahun 2001 pada usia 27, berkat Lee Iacocca, ia menjadi presiden, dan kemudian CEO, Holiday RV Superstores, sebuah perusahaan publik yang menjual RV di seluruh AS Iacocca--CEO legendaris Ford dan Chrysler dan 'teman keluarga' Lemonis--adalah anggota dewan di Holiday RV dan tampaknya menasihatinya untuk meninggalkan mobil dan alih-alih fokus pada kendaraan rekreasi, sebuah industri yang sudah matang untuk konsolidasi. 'Seandainya saya tidak bertemu dengan Lee, saya tidak akan pernah bekerja di sana,' kata Lemonis. Tetapi William Curtis, anggota dewan Superstore Holiday RV yang merupakan bagian dari tim yang mempekerjakan Lemonis untuk menjalankan perusahaan, mengatakan bahwa teman Anthony Abraham, bukan Iacocca, yang menyarankan agar mereka mewawancarainya. Ditanya apakah Iacocca ada hubungannya dengan berakhirnya Lemonis sebagai CEO, Curtis tertawa terbahak-bahak. 'Itu bohong,' kata Curtis.

Lemonis sering menceritakan kisah menjadi agen turnaround di Holiday RV Superstores, yang dia gambarkan sebagai perusahaan publik yang sedang berjuang pada saat dia mengambil alih pada tahun 2001. Menurut dokumen publik, pada tahun 2002, penjualan dan pendapatan perusahaan telah menurun lebih dari 40 persen. Holiday RV tidak memiliki akses kredit untuk membeli inventaris dan berutang jutaan dolar kepada Bank of America, dan mulai meminjam uang dari perusahaan yang dimiliki oleh Stephen Adams, seorang miliarder yang perusahaannya, Affinity Group, memiliki bisnis terkait RV lainnya, termasuk Camping World, Good Sam, dan FreedomRoads. Pada akhir tahun 2002, melalui serangkaian transaksi, Adams menjadi pemegang saham mayoritas Holiday RV dan pemberi pinjaman terjamin utamanya. Pada Januari 2003, tak lama sebelum perusahaan itu dihapuskan oleh Nasdaq, Lemonis mengundurkan diri dari posisi CEO-nya. Dalam beberapa minggu, Lemonis mulai bekerja untuk perusahaan Adams. Beberapa bulan kemudian, Holiday RV menggugat Lemonis karena melanggar kewajiban fidusia, dan kemudian pada tahun itu mengajukan petisi sukarela untuk kebangkrutan. Pada tahun 2004, rencana reorganisasi disetujui di mana perusahaan Adams akhirnya memiliki semua saham biasa Holiday RV.

Melompat kapal dari Holiday RV yang bangkrut untuk bekerja untuk Flush Affinity Group memberikan jalan keluar bagi Lemonis dan memberinya kesempatan untuk menggunakan sumber daya Adams untuk membangun apa yang tidak dapat dia buat di Holiday RV. Dia menjadi CEO FreedomRoads, yang mengoperasikan dealer RV di seluruh negeri. Lemonis mengatakan dia membantu FreedomRoads memperoleh beberapa dealer yang Holiday jual sebelum mengajukan kebangkrutan. Dia kemudian melanjutkan untuk menggulung lusinan dealer RV untuk Adams. Ini adalah saat Lemonis membuat nama untuk dirinya sendiri sebagai negosiator yang cekatan - memberikan bisnis ibu-dan-pop yang sukses di seluruh negeri pilihan: mengambil pembelian atau dilindas oleh FreedomRoads. Pada September 2006, Lemonis diangkat sebagai CEO dan presiden Camping World. Lima tahun kemudian, Camping World bergabung dengan Adams Good Sam, dan perusahaan go public pada tahun 2016.

Setelah pendakian Lemonis dari penjual mobil menjadi CEO Camping World, ia muncul di sirkuit reality TV. Pada bulan Maret 2011, Lemonis muncul di Donald Trump's Magang Selebriti sebagai 'sponsor tugas', meminta aktor Gary Busey dan yang lainnya untuk membangun pengalaman RV untuk Dunia Perkemahan. Tahun berikutnya, Lemonis berada di episode lain, di mana ia menugaskan para kontestan, termasuk Arsenio Hall dan Clay Aiken, tugas menulis dan melakukan a jingle 90 detik untuk Good Sam Enterprises. Pada bulan Agustus 2012, Lemonis muncul di ABC Jutawan Rahasia , kembali ke kampung halamannya di Miami, di mana dia berpura-pura miskin, hanya untuk mengejutkan organisasi dengan cek besar. Dia juga menghadapi kenangan masa kecil yang menyakitkan, mengungkapkan sisi baru yang rentan di televisi nasional.

Setahun kemudian, Keuntungan akan diluncurkan di CNBC, menjadi jaringan yang paling sukses terjun ke televisi realitas, dan mengubah Lemonis menjadi selebriti semalam. (Sedemikian rupa sehingga pada tahun 2017, CNBC meluncurkan Keuntungan spin-off disebut Mitra , diposisikan sebagai versi yang lebih manusiawi dari Magang. ) Lemonis akhirnya memiliki tempat untuk memasarkan bakatnya. Dalam wawancaranya tahun 2014 dengan Inc. , Lemonis mengatakan dia tidak pernah pandai olahraga, dan di perguruan tinggi dia mencalonkan diri sebagai presiden badan mahasiswa tiga kali dan kalah. 'Saya tidak pernah berkencan. Saya tidak diundang ke pesta,' kata Lemonis. Tapi karirnya mengajarinya ada satu arena di mana dia bisa mengalahkan siapa pun - menghasilkan keuntungan. 'Satu-satunya hal yang saya lakukan dengan baik,' kata Lemonis, 'adalah belajar bagaimana menghasilkan uang.'

Pasar Ikan Swanson di Fairfield, Connecticut, adalah lembaga lokal selama 45 tahun. Gerard Swanson memulai bisnisnya pada tahun 1973 dan mengembangkannya menjadi lima toko. Dia menjual empat dari mereka 23 tahun kemudian dan putranya Gary mengambil alih lokasi aslinya. Sebelum Swanson muncul di Keuntungan pada tahun 2014, bisnis ini menarik sekitar $ 150.000 per bulan. Tapi semuanya berubah setelah Lemonis tidak mendapatkan kesepakatan yang dia inginkan dari keluarga, kata Larissa Swanson, putri Gary. 'Itu seperti jarum jam. Sehari setelah acara itu ditayangkan, bisnis mulai menurun,' kata Larissa. 'Pertunjukan itu menghancurkan kita.'

berapa umur anne thompson?

The Swansons tidak menemukan dengan baik pada Keuntungan . Bangunan mereka telah terbakar bertahun-tahun sebelumnya dan biaya konstruksi terlampaui asuransi apa yang dibayar. Mereka pergi ke acara itu, mencari bantuan untuk keluar dari lingkaran hutang. Namun selama episode tersebut, Gary secara keliru mengatakan bahwa perusahaan asuransi membayar ,2 juta setelah kebakaran, padahal hanya membayar sekitar 0.000. 'Ayah saya gugup dan Marcus hanya melontarkannya dengan pertanyaan,' kata Larissa. 'Dia mengacaukan angka.' Mereka melakukan pengambilan lain, tetapi episode menunjukkan Lemonis 'menangkap' Gary dalam kebohongan - implikasinya adalah bahwa pemilik bisnis mungkin telah melakukan pembakaran dan penipuan asuransi. Tidak juga benar, kata Larissa, yang memutuskan untuk melanggar perjanjian kerahasiaannya dan berbicara dengan Inc .

'Kontrak ini mengatakan mereka akan memerankanmu sesuka mereka.'

Seperti acara TV realitas lainnya, perjalanan terus berlanjut Keuntungan dimulai dengan menandatangani beberapa hak Anda. Inc. memperoleh kontrak pertunjukan, yang memberi Keuntungan 's production company, Machete, dan CNBC, hak hukum untuk 'menggambarkan [a] perusahaan dalam cahaya yang salah' dan untuk 'mengedit, memotong, mengatur ulang, mengadaptasi, menjuluki, merevisi, memodifikasi, membuat fiksi' apa yang dikatakan pemilik bisnis. Ini juga memberi Machete hak untuk merekam dengan 'kamera tersembunyi' dan memaparkan perusahaan dan karyawannya pada 'ejekan, penghinaan, atau kutukan publik.' Investasi Lemonis juga 'disimulasikan'--kontrak mengatakan Lemonis akan memberikan kontestan 'prop cek' untuk menggambarkan 'momen dramatis.' (Klausul lain mengatakan jika Lemonis ingin menginvestasikan atau meminjamkan uang perusahaan, negosiasi itu akan terjadi di luar kamera.) Jika Lemonis, atau pertunjukannya, merugikan perusahaan dengan cara apa pun, termasuk tetapi tidak terbatas pada dengan memberikan nasihat bisnis yang buruk, peserta kehilangan hak untuk menuntut (mereka diharuskan untuk memasuki arbitrase jika timbul sengketa atau klaim). Ackerman dari CNBC, seorang pencipta reality TV lama, mengatakan kontrak itu adalah boilerplate. 'Ini semacam rilis yang akan Anda tandatangani jika Anda aktif Sarjana . Cek itu sah,' Ackerman menegaskan, menjelaskan bahwa produsen mengambil cek kembali setelah syuting adegan, tapi perusahaan akhirnya mendapatkan uang. 'Kesepakatan yang dibuat di acara itu sah.'

Bahkan untuk standar reality TV, Keuntungan kontrak terlalu 'agresif' dan didasarkan pada klausul yang dapat mengakibatkan 'penyalahgunaan' kontestan, kata salah satu produser reality TV terkenal. Dia mengatakan klausa kamera tersembunyi, klausa cahaya palsu, dan kemampuan untuk mengedit dan menjuluki apa yang dikatakan kontestan--'Franken-biting,' dalam jargon TV realitas--mengingat kembali zaman keemasan acara TV realitas seperti Kakak laki-laki dan Joe jutawan , berdasarkan memanipulasi kontestan. Jonathan Handel, seorang pengacara di Los Angeles yang mewakili produser film dokumenter, mengatakan, 'Kontrak ini mengatakan bahwa mereka akan memerankan Anda sesuka hati. Ini bukan sesuatu yang banyak orang setujui kecuali mereka putus asa atau kurang informasi.'

Di acara itu, Lemonis menawarkan keluarga Swanson $ 1 juta untuk membeli gedung mereka, memberi mereka opsi untuk membelinya kembali darinya. Mereka memutuskan untuk menerima kesepakatan jabat tangan, dan Lemonis mengatakan kepada mereka untuk berhenti melakukan pembayaran hipotek karena dia akan mengambil alih mereka dalam upaya membantu keluarga. Menurut Larissa, Lemonis memintanya untuk menelepon kreditur mereka dan menegosiasikan utang, menjelaskan bahwa dia akan membayar tagihan yang diturunkan juga. 'Lemonis berjanji, tapi dia tidak pernah membayarnya,' kata Larissa. 'Itu berubah menjadi mimpi buruk.'

Pertunjukan itu difilmkan selama empat bulan, katanya, dan pada bulan terakhir Swansons berada di bawah air dan kreditur siap untuk menuntut pembayaran. Larissa mengatakan dia menelepon Lemonis untuk meminta bantuan, dan dia kembali dengan tawaran lain: $ 150.000 tunai sebagai imbalan atas kepemilikan properti mereka. Keluarga menolak penurunan harga yang tajam atas saran dari pengacara mereka dan, tepat sebelum kru kembali untuk menyelesaikan rekaman, pemberi pinjaman memberikan pemberitahuan penyitaan. Ternyata, menurut Larissa, Lemonis juga tidak melakukan pembayaran hipotek. Dalam episode tersebut, Larissa mengatakan, Lemonis 'menemukan' bahwa Swansons mencoba menjual properti mereka saat sedang disita. Tapi dia sudah tahu, klaim Larissa. 'Orang tua saya hanya ingin bantuan dan Lemonis membuat ayah saya terlihat seperti pembakar dan pembohong yang membakar gedungnya,' kata Larissa.

Lemonis menyangkal semua klaim Larissa dan mengatakan semua yang muncul di episode Swansons persis seperti yang terjadi di kehidupan nyata. Ketika ditanya apakah Swansons berbohong, dia berkata: 'Ini perspektif mereka. Tapi sebagai investor, saya berhak atas perspektif saya. Dalam pikiran saya, alasan saya tidak berinvestasi ada di acara itu. Saya tidak merasa seperti orang lurus.'

Setelah acara tersebut ditayangkan, bisnis di Pasar Ikan Swanson anjlok dan keluarga tersebut mulai mendapatkan ancaman pembunuhan, cabul panggilan telepon, dan banjir ulasan negatif online. Setiap kali episode itu ditayangkan, mereka akan mendapatkan babak baru pelecehan dari troll pro-Lemonis. Larissa memposting pesan di situs web perusahaan menjelaskan sisi cerita mereka, tetapi dalam waktu tiga tahun, bisnis menyusut menjadi sebagian kecil dari sebelumnya. Beberapa hari sebelum Natal 2017, Pasar Ikan Swanson mengumumkan akan tutup. Gerard Swanson meninggal keesokan harinya.

Kembali ke dalam markas Camping World, Lemonis mengenakan sepatu kulit Prada tanpa kaus kaki, dan mengocok sebotol jus hijau mentimun dan bayam buatan sendiri. Saya memiliki daftar pertanyaan yang panjang untuknya, termasuk beberapa tentang pemilik bisnis kontrak yang harus ditandatangani sebelum tampil di Keuntungan .

'Saya belum pernah melihatnya,' kata Lemonis tentang dokumen setebal 14 halaman itu. Ini adalah kontrak dengan CNBC dan perusahaan produksi, katanya, bukan dia, yang secara teknis benar. 'Saya tidak ikut serta.'

Saya bertanya kepadanya tentang klausul investasi simulasi--yang tentang kesepakatan di acara itu bukan kesepakatan nyata--dan mengapa itu ada dalam kontrak.

'Anda harus bertanya kepada jaringan,' katanya. 'Aku tidak tahu apa artinya itu.'

Ditekan lagi, pembuat kesepakatan veteran itu bersikeras bahwa dia bahkan tidak pernah melihatnya. 'Nama saya tidak ada di sana, saya tidak mendapat ganti rugi. Tidak ada apa-apa di sana tentang saya sama sekali dalam perjanjian.' (Namanya dirujuk dalam dokumen 52 kali.).

Menurut pemilik bisnis yang telah hadir di acara itu, bersama dengan mantan eksekutif dan karyawan yang pernah bekerja dengan Lemonis, strategi paling mendasarnya adalah: Saya seorang provokator. Lemonis mengidentifikasi masalah personel atau masalah keluarga--seperti yang dia lakukan dengan kedai pizza Chicago Simply Slices pada 2018--dan memasukkan dirinya di tengah. Situasi memburuk dan pendiri perlu mengakomodasi Lemonis dengan mengikuti sarannya untuk mengembalikan semuanya ke jalurnya. (Dengan Simply Slices, Lemonis terlibat dalam perselisihan keluarga, yang mengakibatkan sang ayah merobek mikrofonnya dan keluar dari episode tersebut.)

Atau ada strategi kudeta lunak. Dia datang ke bisnis Anda, memberi tahu Anda apa yang Anda lakukan salah, membuat karyawan berpihak padanya dengan menjanjikan mereka ekuitas, mengatakan dia akan membuat segalanya lebih baik, dan kemudian menyatakan, seperti yang dia lakukan di hampir setiap episode, bahwa dia berusia '100 persen bertanggung jawab.' Pendiri kemudian perlu berjuang untuk kembali memegang kendali. Dalam episode dengan Casery, yang menjual penutup telepon, Lemonis menyebut CEO itu 'bajingan sombong' dan 'bajingan' yang memanfaatkan rekan pendirinya dan membuat mereka 'makan dari sekantong kotoran.' Pada akhir pertunjukan, kesepakatan gagal, dan salah satu pendiri CEO pergi untuk bergabung dengan Lemonis untuk menciptakan pesaing langsung.

'Kami memintanya untuk membantu kami dengan bisnis kami, tidak membantu dirinya sendiri untuk bisnis kami.'

Lalu ada strategi pengenceran, seorang mantan eksekutif menjelaskan. Sebagai seorang multijutawan, dia dapat menuangkan begitu banyak uang ke dalam sebuah perusahaan sehingga dia mencairkan ekuitas pemilik--menciptakan situasi yang mengharuskan pemilik untuk memasang ratusan ribu dolar, mengambil hutang, atau berurusan dengan tingkat kepemilikan yang lebih rendah.

Michael Ference dan Kathleen Kamouyerou Ference memulai jaringan restoran My Big Fat Greek Gyro di luar Pittsburgh satu dekade lalu. Mereka mengembangkannya ke tiga lokasi melalui waralaba dan ingin memperluas lebih banyak lagi, tetapi mereka membutuhkan modal dan bimbingan bisnis. Ketika mereka pertama kali muncul di Keuntungan pada tahun 2014, Lemonis menawarkan kesepakatan kepada Ferences--0.000 untuk 55 persen bisnis--dan mereka menerimanya. Setelah Lemonis memotong cek di kamera, produser mengambilnya kembali. Keluarga Ferences dijanjikan akan mendapatkan uang, tetapi sebelum mereka mendapatkannya, pasangan itu dan Lemonis mulai menjalankan bisnis bersama dengan berjabat tangan, tanpa dokumen atau uang tunai yang secara resmi bertukar tangan.

Selama pertunjukan, Ferences menyebutkan bahwa mereka memiliki masalah merek dagang dengan 'My Big Fat Greek Gyro.' Saat makan malam dengan Lemonis dan beberapa pemegang waralaba, kelompok itu datang dengan nama baru--The Simple Greek. Kemudian mereka mulai bekerja, dan Lemonis membayar untuk merombak tiga waralaba Yunani Sederhana, salah satunya dimiliki oleh putra Ferences. The Ferences mengklaim dalam pengajuan hukum bahwa mereka membantu meluncurkan toko, bekerja dengan pewaralaba, dan menjual lokasi waralaba Yunani Sederhana yang baru.

Ketika Ferences meminta Lemonis untuk $ 350.000 yang dia janjikan untuk 55 persen saham ekuitas di perusahaan mereka, Lemonis, kata mereka, memberi tahu mereka bahwa dia telah menghabiskannya untuk renovasi dan rebranding. Tapi, dia meyakinkan mereka, royalti akan datang. Beberapa bulan kemudian, yang mengejutkan mereka, Ferences mengetahui bahwa Lemonis telah memasukkan The Simple Greek LLC pada tahun 2015, mengangkat presiden ML Foods Lemonis sendiri sebagai presidennya. Ferences bukan bagian dari perusahaan baru dan tidak diakui sebagai pemilik dalam dokumen hukum apa pun. Pada Agustus 2016, setelah perselisihan atas dokumen untuk menyelesaikan kesepakatan, Ferences menerima pemberitahuan bahwa kesepakatan itu batal, dan mereka tidak memiliki hak lebih lanjut atas royalti untuk The Simple Greek. Mereka sekarang menggugat dan berharap untuk pengadilan juri. 'Kami memintanya untuk membantu kami dengan bisnis kami, tidak membantu dirinya sendiri untuk bisnis kami,' kata Michael Ference.

Untuk bagiannya, Lemonis mengatakan dia tidak berinvestasi dalam Gyro Yunani Besar Saya; dia menginvestasikan juta di perusahaan yang sama sekali berbeda dan baru, The Simple Greek. Dia bilang dia 'tidak punya masalah' dengan Ferences yang menjadi mitranya, tapi dia memasukkan juta ke dalam bisnis, jadi mereka memasukkan bagian modal yang rata atau mereka akan 'memiliki utang senilai .65 juta di depan mereka, ' kata Lemonis. 'Kami mitra. Mengapa Anda hanya bisa memegang ekuitas secara gratis? Ini tidak bekerja seperti itu.'

Dia juga ingin 'memaksa percobaan' karena dia yakin fakta akan menunjukkan Ferences tidak berkontribusi untuk membangun perusahaan baru dan hanya mencari 'tumpangan gratis.'

'Mereka tidak mengembangkan lini, mereka tidak membangun toko, mereka tidak mengembangkan konsep, mereka tidak membuat POS, mereka tidak mengajukan FTD, mereka tidak melakukan semua itu. ,' dia berkata. 'Jadi, Anda ingin saya memberi Anda persentase karena saya masuk ke toko gyro makanan beku Anda di Pittsburgh?'

David Slomski, pengacara keluarga Ferences, merangkum pengalaman kliennya: 'The Ferences memiliki bisnis yang berkembang pesat dan jika mereka tidak pernah bertemu Lemonis, mereka akan tetap memiliki bisnis yang berkembang pesat ini,' katanya. 'Lalu mereka bertemu Lemonis, dan sekarang mereka tidak punya apa-apa.'

mary mandel dan frankie valli

Jika Anda menonton Keuntungan , Anda akan melihat air mata di hampir setiap episode. Salah satu bakat Lemonis adalah dia tahu bagaimana menggali rasa sakit seseorang, membawanya ke permukaan, dan menciptakan ikatan dengan mengekspresikan kenangan menyakitkannya sendiri. Dalam 10 menit pertama setiap episode, Lemonis akan mengidentifikasi titik lemah emosional seseorang dan menggali--mungkin ibu orang ini meninggal baru-baru ini, atau dia dibesarkan oleh saudara perempuannya, atau suaminya meninggal secara tragis--dan rasa sakit ini menyebabkan bisnis yang buruk keputusan.

Bagian dari daya pikat Lemonis adalah bahwa dia adalah pria yang relatable yang dengan bebas mengakui kerentanannya sendiri. Pada bulan Juni 2015, selama konferensi bersama dengan Inc. dan CNBC, Lemonis mengatakan kepada hadirin bahwa seorang anggota keluarga melecehkannya ketika dia masih kecil. Dia juga mengakui bahwa ketakutan terbesarnya adalah orang akan mengetahui bahwa dia tidak sepandai yang mereka yakini dan bagaimana dia bisa mati sendirian. 'Saya sangat tidak aman,' katanya pada Juni 2015 . Dalam Jutawan Rahasia episode, Lemonis mengakui dia diintimidasi sebagai seorang anak. 'Ketika saya di sekolah dasar dan sekolah menengah, saya cukup berat, saya sekitar 200 pound. Saya adalah anak gemuk yang dipilih. Itu sulit,' ungkap Lemonis.

Ketika saya memberi tahu Lemonis bahwa banyak pendiri sekarang menggambarkannya sebagai pengganggu, dia mengatakan bahwa mereka bingung dengan apa sebenarnya arti intimidasi. 'Saya tidak tahu apakah orang berpikir jika mereka tidak mendapatkan apa yang mereka inginkan atau kapan mereka bisa malas, atau tidak melakukan apa yang seharusnya mereka lakukan, dan mereka harus bertanggung jawab, jika itu bullying,' katanya. 'Saya sedih mendengarnya.'

Penindasan, kata para pendiri, tidak ada dalam pembicaraan keras Lemonis. Ini adalah penggunaan taktik keuangan yang agresif. Pada tahun 2016, Inkkas, sebuah perusahaan sepatu yang berbasis di Brooklyn dengan cap merek yang berkembang, menghasilkan pendapatan hampir $ 2 juta, tetapi dibebani dengan hutang $ 350.000. Di Itu Keuntungan , Lemonis menawarkan kepada para pendiri--saudara Daniel dan David Ben-Nun, dan temannya David Malino--kesepakatan: 0.000 untuk 40 persen saham ekuitas perusahaan.

Tetapi ketika kamera berhenti berputar dan negosiasi sebenarnya dimulai, Lemonis memberi perusahaan 0.000 tanpa kontrak. Selama bulan berikutnya, dia memberi lebih banyak uang, tetapi kemudian tiba-tiba beralih persneling: Lemonis akan menjadi pemberi pinjaman, bukan investor ekuitas, dan meminta mereka untuk menandatangani surat promes dengan persyaratan pinjaman yang agresif. Dia memberi para pendiri, yang sudah terbebani oleh hutang yang sudah ada sebelumnya, Daniel secara pribadi bertanggung jawab, ratusan ribu dolar dalam bentuk pinjaman, dengan syarat bahwa uang itu 'jatuh tempo sesuai permintaan. Setiap saat, Lemonis dapat memutuskan bahwa para pendiri harus membayarnya kembali. Jika mereka tidak dapat mengumpulkan uang tunai, dia berhak atas semua kekayaan intelektual, merek dagang, dan aset perusahaan lainnya. Setelah beberapa putaran negosiasi, kata Malino, Daniel mengalami demoralisasi dan 'tidak memiliki banyak pengaruh.'

Tindakan kedermawanan terakhir Lemonis? Dia mengatakan kepada para pendiri bahwa jika mereka memberinya 100 persen dari ekuitas perusahaan, dia akan membiarkan mereka pergi tanpa hutang. Pada Agustus 2016, delapan bulan setelah pertemuan pertama Lemonis, Ben-Nun bersaudara melepaskan bisnis yang mereka bangun dari nol. (Malino masih bekerja untuk Lemonis, dan merupakan satu-satunya pendiri Inkka yang berbicara dengan Inc .) 'Strateginya adalah memberi Anda uang yang menurut Anda adalah investasi tetapi sebenarnya hutang, dan dia memaksa kebangkrutan untuk mengambil kendali,' kata Adam Eisenman, teman keluarga Ben-Nun yang ayahnya berinvestasi di Inkkas dan sekarang menuntut Lemonis untuk pelanggaran kontrak, penipuan, dan pengayaan yang tidak adil. 'Akhirnya, Lemonis bilang kau berhutang banyak uang padaku dan jika kau tidak memberiku kendali atas seluruh perusahaan, aku akan mengejarmu.'

Cara Lemonis melihatnya, peluang yang dia tawarkan kepada pemilik usaha kecil dalam kekacauan, termasuk saudara-saudara Ben-Nun, adalah milik mereka untuk hilang. Meskipun Keuntungan Ditawarkan sebagai penyelamat bagi pemilik usaha kecil, ternyata berurusan dengan Lemonis lebih seperti Kakak laki-laki dari Tangki hiu . 'Saya akan menggambarkannya sebagai eksperimen sosial raksasa,' katanya tentang acaranya. 'Aneh bagi saya bahwa kesempatan yang sama dapat diberikan kepada dua orang yang berbeda dan cara mereka menanganinya bisa sangat berbeda.'